Выбери любимый жанр

Вы читаете книгу


Арден Уильям - Тайна зигзага Тайна зигзага

Выбрать книгу по жанру

Фантастика и фэнтези

Детективы и триллеры

Проза

Любовные романы

Приключения

Детские

Поэзия и драматургия

Старинная литература

Научно-образовательная

Компьютеры и интернет

Справочная литература

Документальная литература

Религия и духовность

Юмор

Дом и семья

Деловая литература

Жанр не определен

Техника

Прочее

Драматургия

Фольклор

Военное дело

Литературный портал Booksfinder.ru

Тайна зигзага - Арден Уильям - Страница 1


1
Изменить размер шрифта:

Уильям Арден

ТАЙНА ЗИГЗАГА

АЛЬФРЕД ХИЧКОК ПРЕДСТАВЛЯЕТ:

Когда я впервые повстречался с Тремя Сыщиками — так эти ребята себя назвали, я довольно опрометчиво пообещал им представлять читателям рассказы о наиболее интересных случаях из их практики. Мне и в голову не пришло, сколько таких случаев может преподнести мне это трио! Что касается последнего, я противился, как мог, но ребята все же уломали меня. А потому исполняю свой долг — пишу еще одно вступление.

Тройка отважных юных детективов — это Юпитер Джонс, Пит Креншоу и Боб Андрюс. Все трое проживают в городке Роки-Бич, в Калифорнии, неподалеку от Голливуда. Юпитер — мозг фирмы. Пит — ее мускулы. Склонный к научным изысканиям Боб отвечает за исследовательскую работу.

Команда эта крепкая. Ребята уже перехитрили не одного коварного мошенника и вышли невредимыми из опаснейших ситуаций. В новой истории, которую вы сейчас узнаете, они берутся отыскать исчезнувшие картины умершего художника. Казалось бы, не такое уж трудное дело, но сколько таинственных и опасных приключений ожидало наших героев!

Ну вот, пожалуй, и достаточно для начала, а теперь, ребята, если вы не робкого десятка, откройте следующую страницу

Альфред Хичкок

НЕКТО В ЧЕРНОМ

— Смотрите, дядя Титус! — крикнул Юпитер Джонс.

Грузовик фирмы Джонса только что притормозил у старого дома в каньоне Ремуда, на окраине Роки-Бич. Юпитер и его дружок Пит Креншоу вместе с дядюшкой Титусом сидели в кабине.

— На что смотреть-то? — спросил дядюшка Титус.

— Вон там — на стене дома! Юпитер показывал на что-то. На боковой стене большого старого дома чернел в сумерках чей-то силуэт.

— Ничего я не вижу, Юпитер Джонс, сказал дядюшка Титус.

— И я, Юп, ни черта не вижу, — подтвердил

Пит.

Юпитер перевел взгляд на дом. Черная фигура исчезла. Только что она отчетливо отпечатывалась на стене дома, а теперь словно взлетела в небо. Или ему померещилось?

— Кто-то там висел, я точно видел! вскричал Юпитер. — Кто-то в черном. На стене дома!

Дядюшка Титус недоверчиво уставился на дом. Крутые склоны каньона отбрасывали сумрачные тени на одинокий дом и маленький коттедж, стоявший неподалеку от него. Но все было спокойно.

— Наверно, тень упала на стену, Юп, сказал дядюшка Титус.

— Точно, это тени бродят по каньону. Тебе померещилось, — согласился Пит.

— Да нет, — упорствовал Юпитер, я точно видел: человек в черном. Наверно, он влез в окно.

Дядюшка Титус заколебался. Конечно, всем известно, что у его племянника богатое воображение, и вряд ли стоит поднимать тревогу. Но вообще-то, если говорить честно, Юпитер обычно оказывается прав.

— Ладно, пошли, решил дядюшка Титус. — Расскажем про эту черную тень профессору Карзуэллу.

Вслед за дядюшкой Титусом ребята направились по заросшей тропинке к большому дому постройки прошлого века — с деревянными башенками, завершающимися остроконечными пиками, деревянными колоннами, поддерживающими навес над крыльцом, и массивной входной дверью.

Дверь им открыл высокий худой мужчина с глубоко посаженными, словно затененными глазами Камерона, которого никак не назовешь ценным. Он умер в нашем коттедже месяц тому назад, и все, что осталось, это содержимое двух чемоданов и его картины. Он был художник-любитель. Жил, как отшельник, и ничего не имел, последние месяцы даже не платил за коттедж. Надеюсь получить за эти жалкие пожитки хоть несколько долларов.

— Отшельники, случается, прячут в своих хижинах сокровища, сказал Юпитер. Профессор Карзуэлл улыбнулся.

— Ты рассуждаешь как настоящий сыщик, — сказал он.

— А мы и есть сыщики! выпалил Пит. — Покажи нашу визитку, Юп!

Юпитер извлек из кармана карточку, на которой было напечатано:

ТРИ СЫЩИКА

???

Мы расследуем любое дело

Первый Сыщик — ЮПИТЕР ДЖОНС

Второй Сыщик — ПИТЕР КРЕНШОУ

Секретарь и архивариус — БОБ АНДРЮС

— Что ж, выглядит солидно, сказал профессор Карзуэлл. — Очень сожалею, ребята, что не могу воспользоваться вашими услугами, но разыскивать нечего. Скорее всего, на стену упала тень — в каньоне…

Профессор не успел договорить — снаружи послышался приглушенный крик:

— Помогите! Помогите!

Все замерли. Профессор Карзуэлл вдруг страшно побледнел.

— На помощь, папа! — снова донесся крик.

— Эти мой Сын, Хэл! — вскричал профессор Карзуэлл. — Скорее!

Профессор мигом слетел с лестницы и выбежал из дома, дядюшка Титус и ребята не отставали от него. В сумерках снова раздался крик — он несся из коттеджа.

— Помогите!

ЮПИТЕР ПРАВ… И НЕПРАВ!

Профессор Карзуэлл бросился бежать по газону по направлению к коттеджу, дядюшка Титус и Пит бежали следом за ним, тяжеловес Юпитер поотстал. На полной скорости они проскочили под залатанным навесом крыльца и ворвались в маленькую гостиную. Мебели в ней не было почти никакой — и никого в ней не было.

— Хэролд! — в тревоге крикнул профессор.

— Папа! Помоги!

Голос доносился из Спаленки. Пит и дядюшка Титус вбежали туда следом за профессором. Глазам их предстали узкая койка, кресло; большое бюро лежало на полу — за ним сжался в комок у стены худенький мальчуган.

Профессор кинулся к сыну.

— Все в порядке, папа, — сказал мальчуган. — Только я не могу отсюда выбраться.

Профессор Карзуэлл, Пит и дядюшка Титус подняли тяжеленное бюро. Мальчик встал.

— Понимаешь, папа, я услышал какой-то шум в коттедже и пошел посмотреть, кто это шумит. Вижу — здесь мужчина, весь в черном и в черной маске. Я закричал на него, и тогда он толкнул на меня бюро и выскочил в заднюю дверь.

— Значит, Юпитер правду говорил! — воскликнул Пит. — Он действительно видел человека в черном, только тот, как видно, не влезал к вам в дом, а вылезал из него! Юп…

Пит оглядел спаленку, заглянул в гостиную. Юпитера в коттедже не было.

— Юпитер Джонс! — позвал дядюшка Титус.

— Вот чудеса! — развел руками Пит. — Он ведь бежал за нами по газону. Куда он подевался? Профессор Карзуэлл повернулся к сыну.

— Ты говоришь, что грабитель — а кто это еще мог быть? — выбежал через заднюю дверь. Он был с пистолетом, Хэл?

— Пистолета я не заметил… И снова все замерли — со стороны каньона раздался протяжный крик: «А-а-а-а-а-а!» Профессор Карзуэлл круто обернулся.

— Это из оврага за домом! Может, кто-то сорвался вниз?

— А он глубокий? — обеспокоено спросил дядюшка Титус.

— Нет, не очень, но покалечиться можно, — сказал профессор Карзуэлл. — Следуйте за мной!

Рослый профессор быстрым шагом обогнул коттедж, и они стали пробираться сквозь густой кустарник. В каньоне сгущались тени. На краю глубокого крутого оврага они остановились. Он вился в обе стороны и, как видно, пересекал весь каньон от одного склона до другого. Дно оврага было усеяно большими камнями, обломками ветвей и упавшими покореженными деревьями.

Никаких признаков Юпитера!

— Смотрите! — испуганно проговорил Пит. На камнях внизу, справа от них, темнели какие-то пятна. Они с трудом спустились по крутому склону оврага. Пит тронул одно из пятен. Оно было влажным.

— Кровь, — заключил Второй Сыщик. У него перехватило дыхание. Несколько минут назад, когда Пит и другие бежали к коттеджу, Юпитер отстал. Он-то и увидел черного человека — тот выскочил из задней двери коттеджа и бросился к кустам.

Первый Сыщик сразу сообразил: никто, кроме него, не заметил убегающего вора. Он бы и удрал, но Юпитер мгновенно принял решение: он не станет предупреждать остальных — на это не хватит времени. Юпитер свернул, не дойдя до коттеджа, и помчался вслед за черным человеком.

Разглядеть его Юпитер не успел: тот уже нырнул в заросли. Тяжело пыхтя — вес явно мешал ему в таких гонках, — Первый Сыщик добежал до кустов, и как раз в эту минуту раздался вскрик. Юпитер услышал треск ломающихся веток и понял, что убегавший сорвался с обрыва: цепляясь за кусты, он скользил вниз, затем раздался звук падения и громкий стон.